Ícones do Estilo – Elvis Presley

Elvis Presley

CANTOR E ATOR AMERICANO
Títulos Alternativos: “Elvis the Pelvis”, “Rei do Rock and Roll”, Elvis Aaron Presley, Elvis Aron Presley
Elvis Presley , na íntegra Elvis Aaron Presley ou Elvis Aron Presley ( ver Nota do Pesquisador ) , (nascido em 8 de janeiro de 1935, Tupelo , Mississippi , EUA – falecido em 16 de agosto de 1977, Memphis , Tennessee), cantor popular americano amplamente conhecido como “ Rei do Rock and Roll ”e um dos músicos dominantes da música rock desde meados dos anos 1950 até sua morte.

Presley cresceu pobre em Tupelo, mudou-se para Memphis ainda adolescente e, com a família, ficou de fora da previdência apenas algumas semanas, quando o produtor Sam Phillips naA Sun Records , uma gravadora de blues local, respondeu à sua fita de audição com um telefonema. Várias semanas de sessões de gravação resultaram de uma banda composta por Presley, guitarristaScotty Moore e baixistaBill Black . Seu repertório consistia no tipo de material pelo qual Presley se tornaria famoso: blues e country songs, baladas Tin Pan Alley e hinos evangélicos . Presley conhecia algumas dessas músicas do rádio, algumas da igreja Pentecostal de seus pais e o grupo canta que ele assistiu na igreja Memphis, do Rev. HW Brewster, e algumas delas dos clubes de blues de Beale Street que ele começou a freqüentar como adolescente.

Presley já era uma personalidade extravagante , com cabelos compridos engraxados e combinações de roupas coloridas, mas sua personalidade musical completa não surgiu até que ele e a banda começaram a tocar com o cantor de blues.Canção de Arthur (“Big Boy”) Crudup “That’s All Right Mama” em julho de 1954. Eles chegaram a uma síntese surpreendente,rockabilly , mantendo muitas das inflexões do blues do original, mas com a voz de alto tenor de Presley adicionando um toque mais leve e com o ritmo básico atingindo um groove muito mais flexível. Esse som foi a marca registrada dos cinco singles que Presley lançou na Sun no ano seguinte. Embora nenhum deles tenha se tornado um sucesso nacional, em agosto de 1955, quando ele lançou o quinto, “Mystery Train, ”indiscutivelmente seu maior disco de todos os tempos, ele havia atraído um número substancial de seguidores do Sul para suas gravações, suas aparições ao vivo em trailers regionais e clubes, e suas apresentações de rádio no ar nacional Louisiana Hayride . (Uma mudança musical chave veio quando o bateristaDJ Fontana foi adicionado, primeiro para os shows de Hayride , mas também em registros que começam com “Mystery Train”.)

A administração de Presley foi então entregue para Coronel Tom Parker , um traficante de música country que criara estrelas de Eddy Arnold e Hank Snow . Parker arranjado para catálogo de canções de Elvis Presley e contrato de gravação para ser vendido para grandes empresas com base na cidade de Nova Iorque, Hill and Range eRCA Victor , respectivamente. A Sun recebeu um total de US $ 35.000; Elvis recebeu US $ 5.000. Ele começou a gravar nos estúdios da RCA em Nashville, Tennessee , com um grupo um pouco maior de músicos, mas ainda incluindo Moore, Black e Fontana e começou a criar uma sensação nacional com uma série de sucessos: “Heartbreak Hotel”, “Don’t Be Cruel ”,“ Love Me Tender ”(todos de 1956),“ All Shook Up ”(1957) e muito mais.

De 1956 a 1958, ele dominou completamente os gráficos de best-sellers e inaugurou a era dos rock and roll , abrindo portas para artistas de rock branco e preto. Suas aparições na televisão , especialmente aquelas emO show de variedades de Ed Sullivan , no domingo à noite, estabeleceu recordes para o tamanho do público. Até mesmo seus filmes, alguns veículos leves, foram quebra de bilheteria.

Presley tornou-se o ídolo adolescente de sua década, saudado em toda parte gritando hordas de mulheres jovens, e, quando foi anunciado no início de 1958 que ele havia sido convocado e entraria no Exército dos EUA, havia aquele mais raro de todos os eventos da cultura pop , um momento de verdade. pesar. Mais importante, ele serviu como o grande catalisador cultural de seu período. Elvis projetou uma visão mista de humildade e autoconfiança, de intenso compromisso e descrença cômica em sua capacidade de inspirar frenesi. Ele inspirou literalmente milhares de músicos – inicialmente os sulistas mais ou menos parecidos, de Jerry Lee Lewis e Carl Perkins.em baixo, que foram a primeira geração de rockabillies e, mais tarde, pessoas que tinham combinações muito diferentes de influências e ambições musicais e culturais. De John Lennon paraBruce Springsteen , Bob Dylan para Prince , era impossível pensar em uma estrela do rock de qualquer importância que não tivesse uma dívida explícita com Presley.

Elvis Presley, 1956.© Bettmann / Corbis

Além disso, Presley inspirou seu público. “Era como se ele sussurrou seu sonho em todos os nossos ouvidos e, em seguida, nós sonhamos”, disse Springsteen no momento da morte de Presley. Você não precisava ser uma estrela do rock and roll ou até mesmo um músico para querer ser como Elvis – o que significava, no final das contas, ser livre e desinibido e ainda assim fazer parte do cotidiano. Literalmente, milhões de pessoas – uma ou duas gerações inteiras – definiram seu senso de estilo pessoal e ambição em termos que Elvis personificou primeiro.

Como resultado, ele era tudo menos universalmente adorado. Aqueles que não o adoraram, acharam-no desprezível (ninguém o achou ignorável). Pregadores e eruditos declararam-no um anátema , seu estilo de palco de balançar no quadril pentecostal e vocal ofegante além de obsceno. Os racistas denunciaram-no por misturar música negra com branco (e Presley sempre foi escrupuloso em creditar suas fontes negras, uma das coisas que o diferenciavam dos escritores e cantores do Tin Pan Alley que por décadas levantaram estilos negros sem crédito). Ele foi declarado responsável por todo vandalismo adolescente e delinquência juvenil . No entanto, em todas as aparições na televisão, ele parecia afáveleducado e de fala mansa, quase tímido. Foi apenas com uma banda nas costas e uma batida no ouvido que ele se tornou “Elvis the Pelvis”.

Em 1960, Presley voltou do exército, onde serviu como soldado na Alemanha, em vez de ingressar na divisão de entretenimento dos Serviços Especiais. Aqueles que o consideravam como um comercial sem talento, esperavam que ele desaparecesse. Em vez disso, ele continuou a ter hits das gravações armazenadas pouco antes de entrar no exército. Após seu retorno aos Estados Unidos, ele pegou praticamente de onde parou, produzindo uma série de mais de 30 filmes (de Blue Hawaii a Change of Habit ) nos próximos oito anos, quase nenhum deles se encaixando em nenhum gênero.além de “filme de Elvis”, que significava um leve romance cômico com interlúdios musicais. A maioria acompanhava álbuns de trilha sonora, e juntos os filmes e os discos faziam dele um homem rico, embora eles quase o arruinassem como qualquer tipo de artista. Presley fez seu melhor trabalho na década de 1960 em singles ou desconectado dos filmes ou apenas marginalmente preso a eles, gravações como “It’s Now or Never (‘O Sole Mio’)” (1960), “Are You Lonesome Tonight?” “Little Sister” (ambos de 1961), “Can’t Help Falling in Love”, “Return to Sender” (ambos de 1962), e “Viva Las Vegas” (1964) Presley não era mais uma figura controversa; um artista de massa mais previsível, uma personagem de praticamente nenhum interesse para o público de rock que se expandiu tanto com o advento dos novos sons dos Beatles , oRolling Stones e Dylan.

Elvis Presley e Joan Blackman em Blue Hawaii (1961).© 1961 por Hal B. Wallis e Joseph H. Hazen, Paramount Pictures Corporation; fotografia de uma coleção particular

Em 1968 as mudanças no mundo da música tinha ultrapassado Presley-ambos os filmes grosses e recorde de vendas tinham caído. Em dezembro, seu especial de Natal de um homem foi ao ar; Um tour de force de rock and roll e rhythm and blues , restaurou muito de sua credibilidade dissipada. Em 1969 ele lançou um single que não tem nada a ver com um filme ”Mentes suspeitas”; foi para o número um. Ele também começou a fazer concertos novamente e rapidamente conquistou um número considerável de seguidores, embora não fosse tão universal quanto sua audiência na década de 1950 – na maior parte, era sulista e centro-oeste, classe trabalhadora e pouco sofisticada e predominantemente feminina. Durante a maior parte da década seguinte, ele foi novamente uma das principais atrações ao vivo nos Estados Unidos. (Por uma variedade de razões, ele nunca se apresentou fora da América do Norte.) Presley era agora um artista americano mainstream, um ícone, mas não tanto um ídolo. Ele havia se casado em 1967 sem muito furor, tornou-se pai com o nascimento de sua filha, Lisa Marie, em 1968, e se divorciou em 1973. Ele não fez mais filmes, embora tenha havido um bom filme de concerto, Elvis on Tour.. Suas gravações eram de qualidade irregular, mas em cada álbum ele incluiu uma ou duas músicas que tinham foco e energia. Os acessos foram mais difíceis de encontrar – “Suspicious Minds” foi seu último número um e “Burning Love ”(1972), sua última entrada no Top Ten. Mas, graças aos shows, espetáculos melhor descritos pelo crítico Jon Landau como uma apoteose da comédia musical americana , ele continuou sendo um grande ganhador de dinheiro. Ele agora não tinha a ambição e o poder de seus primeiros trabalhos, mas isso pode ter sido uma coisa boa – ele nunca pareceu uma relíquia datada da década de 1950 tentando alcançar as tendências, mas era apenas um artista, incansavelmente ele mesmo.

No entanto, Presley também desenvolveu um estilo de vida letal. Passando quase todo o seu tempo quando não está na estradaGraceland , sua propriedade em Memphis (na verdade, apenas uma grande casa colonial do sul decorada em algum lugar entre a modernidade banal e a extravagante faux-Vegas), ele vivia noturnamente, cercado por bajuladores e recheado de comidas gordurosas e uma variedade de remédios. Seus shows se deterioraram nos últimos dois anos de sua vida, e sua carreira de gravação chegou a um impasse virtual. Presley nunca pareceu confiante em seu status, nunca inteiramente certo de que não voltaria a cair na miséria e, como resultado, parece ter-se imobilizado; o homem que arriscara tudo, incluindo a ridicularização em potencial, para se tornar um sucesso agora vivia no regime lockstepde um viciado e recluso. Finalmente, no verão de 1977, na noite anterior ao início de mais uma turnê, ele morreu de um ataque cardíaco causado em grande parte por abuso de drogas . Ele tinha 42 anos de idade.

Quase imediatamente após ouvir sua morte, pessoas de todo o mundo se reuniram em Graceland para dizer adeus ao pobre menino que viveu o sonho americano. De certa forma, esse luto nunca cessou: Graceland continua sendo uma das principais atrações turísticas do país, e os álbuns e outros artefatos de Presleycontinue a vender rapidamente. Cada uma das multidões de agosto reúne-se a Graceland para homenageá-lo no aniversário não de seu nascimento, mas de sua morte. De vez em quando surgiam rumores de que ele não morrera de fato, que sua morte era uma farsa destinada a libertá-lo da fama. Os imitadores de Elvis são uma legião. Seus maiores fãs – mulheres brancas da classe trabalhadora, quase exclusivamente – passavam seu fanatismo para os filhos, ou pelo menos para um número surpreendente de filhas. “Elvis deixou o prédio”, mas aqueles que ainda estão lá dentro decidiram continuar. Mais uma vez, Elvis Presley é triunfante, embora esse triunfo seja obscurecido por algo menos que a felicidade.

Dave Marsh

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